用廚藝來扶貧

Grace (左二) 於2013年參與樂施會舉辦的「回家吃飯」活動。

Grace (左二) 於2013年參與樂施會舉辦的「回家吃飯」活動。

2013年,樂施會舉辦「回家吃飯活動,邀請我和另外三位嘉賓分享煮飯的經驗,第一次跟樂施會合作,便已經覺得跟他們很「夾」了。之後,再有幾次跟他們接觸的機會,我發覺樂施會與我合作過的其他機構有點不同,樂施會的員工都很有熱誠。能推動他們保持這份熱誠去工作,我想背係一定有些特別的原因。

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教育 ● 賦權

綠腳丫與樂施會合辦的親子閱讀工作坊。

綠腳丫與樂施會合辦的親子閱讀工作坊。

教育的其中一個作用是促進社會階層流動,可惜現體制漸漸失去此功能。兩個小孩,一個來自貧窮家庭,另一個來自中產階級家庭,面對著重經驗及家庭支援的幼稚園、小學入學面試,來自貧窮家庭的孩子總給比下來。事實上,隨著傳統名校紛紛轉為直資校,來自貧窮家庭的孩子,在報讀學校的選擇方面,又比中產小孩少了。

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「我們消費 他們埋單」

02 revised 幾個人從坑內接力取水直至挖乾為止,再去別的地方尋找水源。

幾個人從坑內接力取水直至挖乾為止,再去別的地方尋找水源。

2015年7月,我跟隨樂施會到埃塞俄比亞東部索馬里地區,當義務攝影工作。當時的埃塞俄比亞已連續14個月沒有下雨,出現旱災。強烈的日照令原本已經乾旱的土地出現龜裂現象。在曠野感受到灼熱的空氣如燃燒肺部一樣,還帶股濃濃的鹹魚味,原來在村落四周,有不少動物已渴死,伏屍於赤地上,散發著陣陣的腐屍惡臭。情景、味道至今仍歷歷在目。

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欠她一只雞蛋

在五光十色的娛樂圈生活,很容易令人相信世界盡是美好,鎂光燈下看到的都是靚人靚衫,很容易令人忘記世界仍有不幸的人,仍有不公義的事。我有時翻看雜誌,看到世界其他地方仍有不少人生活困難,於是我會安靜下來,問自己可以做些甚麼來幫助他們。

文: 森美  |  圖: 樂施會

記得在2009年,我跟樂施會第一次合作,跟隨他們去到雲南三家寨村探訪。雖然平日去旅行時也會到過農村,但近距離接觸在農村生活的貧窮人,還是人生的第一次。

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印證「貧窮源於不公平」

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文:樂施會國際項目總監 陳美玲

在從事扶貧工作的歲月裡,「貧窮源於不公平」成了我的座右銘,並在無數次接觸受惠人的經歷中,印證了這句說話。

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為什麼我們說「貧窮源於不公平」?

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今日是10月17日國際滅貧日,我們選擇在這個別具意義的日子,啟動一個為期兩個星期的推廣活動,以「貧窮源於不公平」為口號。如果你是樂施會的長期粉絲,又或者記憶力不錯,應該對這句說話,不會感到陌生。

20年前,1996年,我們用這句口號做了不少宣傳工作。當時,引起公眾很大迴響。大家會問:貧窮就是貧窮,跟不公平有什麼關係呢﹖漸漸地,更形成對「貧窮成因」的一場辯論,開始多了人討論貧窮這個問題。

那麼,為什麼樂施會說貧窮是因為不公平呢﹖

我們認為,貧窮的成因非常複雜,亦很多樣化。但主要都是因為制度上的不公平,資源分配上的不公平,又或者是出於錯誤的觀念,令到某些人得不到公平的對待。同時,我們亦相信每一人都有改善自己生活的能力,亦應該被賦予這個權利,很多時候欠缺的只是機會。

作為一個國際扶貧機構,我們不僅回應世界各地貧窮人的即時需要,令他們的生計得到改善,亦著重透過向政府進行遊說及倡議,務求改變不公的制度,以保障貧窮人獲得應有的權利和資源。

有賴公民社會及很多人的共同努力,過去十多年,全球貧窮人口大幅下降,可以說大家在扶貧工作上,是有一些成果。然而,20年後的今日,我們發現「貧窮源於不公平」這句口號,在現今社會仍然非常適用,甚至更加適用。

根據樂施會的報告指出,世界最富有1%人口的財富,比其餘99%人口還要多;當全球財富每日不斷增加的同時,每日仍然有8億人要挨餓;G20國家的碳排放量佔全球74%,但貧窮國家的小農就最受氣候變化影響。

的確,消除貧窮及不公,是一個很大的挑戰,但我們明白,這是很多人的期盼。去年,聯合國通過可持續發展目標,明確指出希望在2030年前達成17個目標,包括消除極端貧窮、減少貧富差距及不公平。

content_30664[1]2016年,是樂施會在香港成立的40周年。四十不惑,樂施會到了「不惑之年」,我們更加堅信,解決貧窮及不公問題,要透過政策及制度的改變。我們亦更加相信,如果能夠喚起社會各界及更多公眾對貧窮及不公平的關注,加入扶貧的行列,世界會變得更公平、更美好,「無窮世界」是可以在我們這一代實現的。

最後,趁這個機會,我要感謝超過11萬名每月捐款給樂施會的「樂施之友」、企業及機構支持者,以及主要捐款人,還有無數曾經為樂施會的扶貧項目、籌款活動及樂施商店付出的夥伴及義工朋友。過去40年,全賴大家的支持及鼓勵,與樂施會並肩同行,我們才得以在世界各地開展多元化的工作,令貧窮人的生活得到改善。

在未來的日子,我們會繼續堅持理念,為貧窮人發聲。就是次宣傳及籌款活動,我們定下100萬港元的籌款目標,以支持樂施會在香港、內地及全球的扶貧工作。希望大家多多支持,與我們一起打破不公,共創無窮。

DG梁詠雩是樂施會的總裁。

奧運 ● 扶貧

Photo: Scazon

Photo: Scazon

圖/文 : 樂施會

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貧困率與極端貧困率在2003年至2012年間的變化(樂施會報告 Brazil: Poverty and Inequality. Where to Next?)

隨著第31屆夏季奧運會於周五(8月5日)於巴西第二大城市里約熱內盧隆重開幕,未來兩周全球目光將重臨這個南美森巴大國。籌辦奧運會所費不菲,亦需要複雜的管理技術,歷史上有多個國家透過舉辦現代奧運會,向世人宣示國家的綜合實力,亦希望藉此加速國家的現代化。巴西近20年的經濟成就有目共睹,近3,000萬人受惠於穩定的經濟增長而得以脫貧,2003年至2012年間,貧困率從佔人口的35.7%降至人口的16.0%,極端貧困率則從人口的15.2%降至5.3%,而堅尼數亦輕微下降,從0.583減至0.5301。貧窮和不平等現象有所改善,更是不分區域、種族、城市和農村,成為南方發展中國家在推動滅貧工作時的榜樣。 

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巴西人追求夢想的決心

奧運會無疑給與巴西一次難得的機會,向全世界展示其實力及魅力。同時,亦喚起國際社會關注巴西仍未解決的貧窮問題。為應付賽事,主辦城市里約熱內盧投放了數百億美元,新建改建了30多座永久及臨時場館,以及選手村,其中以於上世紀50年代建成,經多次增建後能容納75,000觀眾的Maracana場館最為宏偉。該場館本來是巴西足球的神聖典堂,2014年世界杯足球場決場就在此進行。為籌辦奧運,巴西當局把場館進行改善工程,成為今屆奧運會開幕及閉幕式的場地。巴西政府希望藉著精心設計的開幕及閉幕式,向世人展現著巴西人追求現代化的決心。

但諷刺的是,離主場館不足一公里處就是建滿簡陋民房的Mangueira貧民窟,那裡缺乏公共衛生設施,汚水更是流滿一地。里約熱內盧市內有多個貧民窟,居住著140萬城市貧窮人口,佔全市總人口的20%。而在里市外的巴西大城市同樣存在著嚴重的貧民窟問題,巴西第一大城市聖保羅更有超過30%人口居住在貧民區。而在全巴西,有逾1,100萬人仍然在貧民窟中生活。在貧民窟生活的家庭,經常被看成是社會中最低層的人,常遭白眼。貧民區品流複雜,人身安全經常受到威脅、教育設施不足影響下一代向上流的能力,衛生設施破舊引致健康問題。貧民窟的存在是巴西城市貧窮現象最有力的寫照。

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讓全國人民都能分享巴西的發展成果

樂施會積極在這些巴西城市展開工作,並特別關注居住在貧民窟青年人的貧窮問題。我們計劃從幾方面回應青年的需要,例如幫助他們建立社區網絡,令他們更有意識地對抗因種族、性別及地域歧視而引致的貧窮及不公平問題。我們又會支持青年組織就針對種族歧視進行教育及倡議工作。我們亦計劃在地區及全國層面推動倡議項目,敦促巴西政府改善貧民窟的環境,並加快貧民窟的重建,讓所有城市人口能享有合理的空間。

巴西近年的發展引人矚目,奧運會開幕更令里約熱內盧,聖保羅等巴西城市成為全球焦點,主辦賽事的城市勢必萬人空巷,洋溢一片歡樂氣氛。希望世人在觀賞緊張刺激的運動競賽的同時,也多關注巴西的貧窮問題,讓巴西的發展成果,全國人民都能享有。

註:若想進一步了解巴西的貧窮及財富分配不公的問題,請參閱樂施會報告” Brazil: Poverty and Inequality. Where to Next?” http://csnbricsam.org/wp-content/uploads/2014/05/FULL-REPORT-Brazil-Poverty-and-Inequality.pdf

Things are changing, but not enough

Yet again I am attending the World Economic Forum in Davos, warning about the global inequality crisis – and proposing steps to tackle it. Yet again, Oxfam has released shocking new statistics which illustrate how severe this crisis has become: 62 people now have the same wealth as the poorest half of the planet – that’s 3.6 billion people.

I am not the only one raising the alarm: Consistently now, we hear concern on inequality from voices such as President Obama, the Pope, Christine Lagarde of the IMF, and people on the street. And things are starting to change. But not enough.

It’s not enough because the gap between the rich and poor has grown dramatically in the past 12 months. This time last year 80 people owned the same amount as the poorest half of the planet and Oxfam was predicting the wealth of richest one percent would overtake the rest of us by 2016 – this particular milestone was passed ahead of schedule in October.

The consequences of such rapidly growing and extreme inequality are huge. Economic inequality can act as brake on growth, slow poverty reduction efforts, and spark social unrest. Oxfam sees the devastating impact of extreme inequality in many of the countries where we work – from the school children of South Africa whose education is suffering because of lack of government funding, to the garment workers of Myanmar who work long exhausting hours for global suppliers but who can’t cover their rent and feed their families on what they earn.

This continued trend is hardly surprising: The inequality crisis is not a blip. It is hardwired into our economy. Oxfam’s recent report, An Economy for the 1%, explores how today’s global inequality crisis was born and raised on 30 years of unchecked deregulation, privatisation, financial secrecy and globalisation. Our economic system has enabled companies and individuals to use their power and influence to capture and retain an ever increasing share of the benefits of economic growth while the benefits for the poorest in society have shrunk.

Reversing this trend will take the determination of political leaders, and the active cooperation of business. It’s not hopeless, it’s just hard.

2015 saw some faltering steps forward. In September, the world agreed global goals in September on inequality and on eradicating extreme poverty. There was also a very welcome engagement from business. These commitments show governments’ intention to act. But these intentions need to be put into action. This requires addressing the drivers of inequality and challenging vested interests.

Top of that list of vested interests has to be tax havens. Serving no social purpose, these jurisdictions – characterised inter alia by high levels of secrecy and low or no tax rates – are fuelling the rise in inequality. As tax returns from wealthy companies and individuals disappear into this global network, governments are left with two options: to cut back on the essential spending needed to reduce inequality and deprivation; or to make up the shortfall by levying higher taxes on other less wealthy sections of society. Consequently, wealth is redistributed upwards, and the inequality gap grows.

Tax havens take billions from rich industrialised countries. But it is in the poorer countries that the impacts are felt most dramatically. Wealthy African’s use of tax havens cost African governments an estimated $14 billion in lost tax revenues in 2014. This is enough money to pay for healthcare for mothers and children that could save 4 million African children’s lives a year and employ enough teachers to get every African child into school. While UNCTAD is estimated that the use of tax havens by business costs developing countries around US$100 billion every year.

Some governments have recognised that tax dodging is a serious problem that needs addressing. In November G20 governments agreed steps to curb tax dodging by multinational companies. However these reforms largely ignore the problems posed by tax havens and do not do enough to ensure developing country governments can claim their fair share of taxes.

Now with tax havens becoming an ever more common way of doing business – 109 of the WEF’s 118 partners have a presence in at least one tax haven – it time we put a stop to this practice.

For the benefit of all their citizens, governments across the world need to commit to a second generation of tax reforms to end the race to the bottom on tax, and they need to end the secrecy around financial assets.

But this isn’t just about governments forcing companies to behave. I doubt many people, employees or employers, want a world of such vast inequities. Neither do they want the tax base on which their societies and economies rely to be undermined. So my message at Davos 2016 is for companies to think about how they can be tax responsible too – starting with a commitment to bring their money onshore.

In 2010, 388 people had the same wealth as half the world. Now it’s 62. When my research team told me this, I asked where this trend was taking us. Half-joking they continued the line on the graph they had plotted to 2020 where just 11 people occupied this exalted position. But I am not joking. This year I will fight inequality harder than ever on behalf of the world’s poorest people.

winnie-byanyimaWinnie Byanyima is Executive Director of Oxfam International. She is a leader on women’s rights, democratic governance and peace building.

十個數字,透視香港在職貧窮問題

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香港在職貧窮問題嚴重,基層工友辛苦工作,生活仍得不到保障。 攝影: 戴毅龍

樂施會早前發布《香港在職貧窮報告2010 -2014》,當中有十個數字,正好說明香港的貧窮問題,尤其是在職貧窮的處境問題。

  •  1%
    根據《瑞信2014年全球財富報告》,本港最富有的1%人口掌握超過香港整體財富的一半(52.6%)。
  • 25
    根據《福布斯》今年的報告,全港首 25位富豪的資產已達15,132 億港元,超越港府可動用的財政儲備。
  • 19
    去年全港最富裕的一成住戶,每月入息中位數是最貧窮那一成住戶的19倍,即後者要工作一年零七個月才賺得前者一個月的人工。
  • 19萬戶
    去年全港在職貧窮家庭數目有近19萬,比2010年,上升逾一成。
  • 10萬戶
    在職貧窮戶當中逾半,即逾10萬戶每月收入低於相應人數住戶平均綜援水平 。
  • 1:1.9
    去年在職貧窮戶供養比例為1:1.9,即每名在職家庭成員平均需要供養接近2名非在職成員,供養壓力比一般家庭(1養1)沉重。
  • 跌2.5%
    過去5年,從事運輸、倉庫、郵政及速遞服務業的打工仔,雖然名義平均薪金有上升,但扣除通脹,實質平均薪金跌了2.5%,即實際上減了薪。
  • 123
     強積金對沖機制下,2010至2014年,僱主用作對沖嘅金額,達到123億元,佔被提取強積金總額三成。
  • 26.5萬人
    去年全港有 26.5萬名基層工人工資低於7,100元,根據法例毋須供強積金,退休儲備全靠僱主供款,對沖安排對他們的影響尤其嚴重。
  • 57,000
    去年各政府部門所聘請的合約外判工超過57,000人,由於合約週期關係,他們每隔二至三年便要面臨被遣散再重新聘請的困境。

以上10個數字說明香港貧富懸殊問題嚴重,在職貧窮戶處於弱勢,在目前強積金對沖這不公制度下,基層工友更喪失一大部分強積金,退休生活欠保障。當在職貧窮問題持續惡化,最後整個社會也需要付上代價。樂施會認為,工人付出勞力,理應得到合理回報。我們要求政府應推行最低工資每年一檢,並帶頭取消強積金對沖,長遠來說,對沖機制更應全面被取締,以保障基層僱員的退休生活。

想知多啲,http://oxf.am/Zmms

niki21381538_10151638338873053_84816141_n黃丞尉 (Niki) 2014年加入樂施會,負責香港項目政策研究工作。

劉德欣2015年初加入樂施會,牛記新鮮人,負責傳訊工作,喜歡說世界各地貧窮人的故事,亦關心本地議題。