孟加拉:洪水的啟示

孟加拉是世界上其中一個最受天災影響的地區。2009年6月,熱帶風暴艾拉吹襲孟加拉,令340萬人受災。樂施會向沙姆納加及薩德基拉兩個地區5,000個家庭提供臨時避難所及公共衞生服務。

撰文:余振威

水是生命之源,對海岸線長達600公里的孟加拉來說,如何與水為伴,更是生存之道。就在世界水日[i]翌日(3月23日),孟加拉受龍捲風吹襲,東部20條村受災,造成至少20人死亡,200多人受傷。

人口達1億5千萬的孟加拉,是世界上其中一個最受天然災害影響的國家。受氣候變化影響,近年孟加拉的水災、旱災、風暴越見頻繁,強度愈見嚴重,大大拖累了國家的整體發展。住在孟加拉沿海地區的人對樂施會說,2010年的降雨量比2009年減少了47%。即使在雨季,雨水也很少,令耕種變得越來越困難。上天不下雨,固然是大問題,但洪水來襲,亦意味著乾淨的食水供應會受到影響。自1900年起,孟加拉十個受災人數最多的天災,七個是水災。最近一次嚴重水災發生於2004年,造成3千6百萬人受災,經濟損失達20億美元[ii]

加高房子的地台以阻擋洪水湧入民居,是有效的防災措施之一。

由於孟加拉大部分地區地勢低、人口密度高、貧窮情況嚴重,加上當地農業和漁業等主要經濟活動都和氣候息息相關,因此氣候變化對孟加拉的衝擊非常大。以下一系列結合生計、災害管理和應對氣候變化的發展項目,有助提升最受災害影響的居民應付災害的能力,包括:

  • 協助社群做好防災準備及提升自救能力,例如協助村民加高房子的地台,阻擋洪水湧入民居;建造及整修水災避難所;安裝及維修食水的管井;建立天氣預報系統、修築防水堤壩等。
  • 推動農民成立災害管理小組,透過技能培訓及防禦建設,促進他們應付災害的自救能力及社群互助精神。
  • 推行協助社群適應氣候變化的項目,例如引進「水上苗圃」,讓農民在水災期間仍能耕種;引進多樣化、高產值及能抵禦洪水的農作物、混合畜牧及耕種的生產模式,以及種植期較短的稻米,以確保農民在洪水來臨前能夠有所收成等。

協助孟加拉農民在水浸期間在水上苗圃繼續耕種,有效減輕氣候變化帶來的影響。

另外,在人道救援與發展工作的基礎上,帶動社區發展甚至推動國家立法的項目,以協助當地人應付災害和適應氣候變化,亦極為重要。孟加拉雖然持續受天災蹂躪,可幸的是,國內民間機構的發展頗為成熟,該國更是其中一個最先發展全國性應對氣候變化策略、制訂具體行動計劃的發展中國家。去年9月,孟加拉通過一個非常重要的法案,從災害管理的層面制訂新的問責框架,更是一大突破。在整個政策推動的過程中,聯合國及國內公民社會的支持,功不可沒,而國際非政府組織亦扮演著舉足輕重的角色。

樂施會自70年代起,已在孟加拉進行人道救援工作,多年來與當地政府及民間機構緊密合作,並定期舉行全國性的論壇及會議,與當地災害管理的決策部門亦建立了良好的溝通機制。


[i]聯合國自1993年起將每年的3月22日定為「世界水日」,希望喚醒大眾對全球水資源的關注。2013年世界水日的主題是「水合作」,藉此提高全球人類對水資源管理領域合作的認識。

[ii]資料來源:http://www.emdat.be

作者:余振威,樂施會項目經理 – 人道救援及災害管理

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